(L276) Cometas en el cielo (2003)


Khaled Hosseini, Cometas en el cielo (2003)

Primera novela del médico afgano-estadounidense Khaled Hosseini (Kabul, 1965) que fue un best-seller internacional y llevada al cine el año 2007 por el director Marc Foster.

Argumento: El relato nos lleva a Kabul, invierno de 1975, el protagonista se llama Amir y tiene 12 años. Su madre murió al darle a luz. Tiene un amigo, Hassan, que tampoco tiene madre pero por un motivo distinto: se escapó con un grupo de bailarines ambulantes. Amir es pastún y Hassan es hazara; el primero es sunita y el segundo chiita. Son hermanos de leche pues una nodriza los crió a ambos. El padre de Amir es Baba que es una fuerza de la naturaleza, lucho una vez con un oso. Alí, el padre de Hassan es enclenque y cojo a causa de una polio. El protagonista vive en un Palacio y Hassan en una choza miserable.

Amir es un gran aficionado a la lectura y a la poesía, su padre está decepcionado por la falta de interés de su hijo hacia los deportes y lo físico. Ambos niños ven películas del Oeste en el Cinema Park de Kabul. Alí y su hijo Hassan son criados de Baba y Amir. Los primeros son analfabetos como la mayoría de los hazares. Amir le lee historias a Hassan, también escribe un cuento.

El 17 de julio de 1973 se produce un golpe de estado que derroca al rey afgano, el sha Zahir, y acaba con cuarenta años de monarquía. Hassan nació con el labio viperino, Baba decide traerle, como regalo de cumpleaños, a un médico hindú para operarlo. El invierno en Kabúl es un periodo de vacaciones escolares para los niños. Ambos amigos se dedican a volar cometas. Aquel invierno los amigos ganan un preciado concurso. Hassan es atacado por tres niños rivales, para quitarle la cometa, Amir permaneces oculto y no lo ayuda. Este hecho ignominioso marcará su amistad y comprometerá el futuro de Hassan y su padre Alí en casa de Baba la cual deciden abandonar…

Comentario: La novela posee un lenguaje sencillo, ideal para lectores noveles. Trata un amplio abanico de temas: la amistad, la traición, la relación padre-hijo, la guerra y la crueldad pero sin profundizar en ellos. Se nos presenta un Afganistán idílico según los recuerdos de infancia del protagonista hasta la llegada de los rusos y más tarde los talibanes.

Descubrimos la existencia del racismo hacia los musulmanes hazaras, habitantes de Afganistán de origen chino y de tradición chiíta, en un país eminentemente suní. Siempre asociamos el racismo con el blanco dominante, pero hay muchos otros, y el que sufren los hazaras no es precisamente de los menos crueles.

El relato está lleno de abundantes desgracias que hacen un poco inverosímil la historia. Dos niños que han perdido a las madres al nacer, después a los padres, el país de su infancia. Da la sensación de ser una novela lacrimógena. En muchos momentos raya el cliché y el estereotipo. Aunque es de agradecer que los momentos de violencia sean descritos con delicadeza, sin demasiado ensañamiento.

Es un libro escrito con la fórmula precisa para convertirse en best-seller. Sin embargo no hay autor que haya sido capaz de acercarnos al drama contemporáneo de Afganistán -entre la invasión soviética, la dominación talibán y la ocupación estadounidense- con tanto impacto global como lo ha narrado Hosseini.

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